• finca adalgisa wine tour mendoza30.jpg
  • M Alvarez - 039.jpg
  • 4 finca adalgisa wine tour mendozaTasting our own Malbec.jpg

Aprende a cocinar empanadas en Mendoza Argentina

En la luz tenue, todos los verdes de Finca Adalgisa comienzan a brillar. Es como si el sol permaneciera en las hojas, intentando evitar su salida pendiente de este hermoso lugar.

Entro en una de las habitaciones del hotel boutique y descubro que el tenue toque de humo de los huéspedes que usaron la chimenea para calentarse anoche también persiste, dando a la habitación una sensación terrosa y natural que me relaja. Empiezo a sentir un tema: las cosas tienden a persistir aquí en Finca Adalgisa y yo también quiero hacerlo.

Tuve la oportunidad de visitar el encantador hotel y bodega cerca de la región vinícola de Mendoza, Argentina, y participar en una clase de cocina nocturna.

No hay nada más sinónimo de cocina argentina que las empanadas: pastosas, jugosas y llenas de sabor. Desde puestos de comida hasta tiendas de conveniencia y restaurantes gourmet, no tuve problemas para encontrar lugares para probar estas maravillas carnosas mientras visitaba el país. Pero para llevar mi relación con las empanadas al siguiente nivel y aprender a cocinar empanadas en Argentina, me uní a la clase de cocina.

En un elegante edificio de estilo casa de campo que domina el viñedo de la propiedad, Cristina Brino, una chef local, enseña a los visitantes de todo el mundo sus secretos para preparar sabrosas recetas argentinas como el ojo de bife con papas y tomates a la parrilla, chimichurri y, por supuesto, empanadas de carne.

Después de disfrutar de una copa de vino de la casa y ver el sol ponerse sobre las hileras ordenadas de uvas malbec, estoy listo para comenzar mi misión de hacer empanadas desde cero. De pie frente a una tabla de cortar, y otros cinco compañeros de clase, empuño un cuchillo de corte, ansioso por cavar en el jugoso corte de la grupa delante de mí. Solo hay un problema: en realidad no sé lo primero sobre cocinar, ni siquiera lo básico para cortar carne.

Mientras paso el cuchillo por la carne temblorosa y sin fuerzas, la chef Cristina Brino interviene para ofrecer su primer secreto de la noche: hacer empanadas sabrosas comienza en la tabla de cortar.

"Necesitas bailar con el cuchillo", dice ella en un tono alentador, tomando el cuchillo en su propia mano e instruyéndome para que rastree sus dedos, siguiendo sus movimientos.

Arriba y abajo y adelante y atrás nos movemos mientras ella corta la carne en rodajas finas antes de doblar las tiras en forma de "C" y cortarlas nuevamente en trozos pequeños.

"Cortar con el grano de la carne y entrar y salir", agrega, y nuestras manos están bailando al unísono, cortando suficiente carne para el relleno.

Además de la carne, el relleno de empanada tiene otro ingrediente clave: las cebollas. Cristina atiende las brasas en el tradicional horno de ladrillos delante de ella y coloca una olla de cebollas en rodajas finas sobre el fuego.

"Debes cocinar muy bien las cebollas", dice, enfatizando su punto, y las raíces italianas, mientras mueve sus manos hacia arriba y hacia abajo con sus palabras. “Las cebollas deben quemarse un poco para ser más sabrosas. Para mí este es uno de los mayores secretos ".

Antes de agregar la carne a las cebollas, se cubren con manteca de cerdo. (Esto puede sustituirse fácilmente con mantequilla para aquellos de nosotros que no vivimos en un lugar donde los frascos de grasa animal son fácilmente accesibles).

“¿Cuánta manteca necesitas?”, Le pregunta a la clase antes de verter un frasco grande sobre la mezcla de cebolla. "La respuesta es mucho. La respuesta en Argentina es siempre mucha ".

Argentina es famosa por su carne de res. El país tiene la segunda tasa más alta de consumo de carne de res y es el tercer mayor exportador de carne de res en el mundo.

Los argentinos también son famosos por sus métodos para cocinar carne de res y Cristina también nos da pistas sobre esto. A medida que la carne se agrega a la mezcla de relleno, no se debe cocinar completamente. Por el contrario, solo debe cocinarse hasta el punto de cambiar el color en el exterior. El medio debe permanecer raro porque se cocinará cuando las empanadas se coloquen en el horno.

Una vez que se completa la mezcla de relleno, se coloca en el refrigerador para congelar. Es hora de preparar la masa. Mezclar harina, manteca, sal y agua en un tazón y amasar la mezcla en una bola es bastante fácil, pero extenderlo presenta un desafío mayor.

Para alisar la masa, Cristina no usa un rodillo como se puede sospechar, sino que pasa la mezcla espesa a través de una máquina para hacer pasta. Argentina tiene una gran influencia italiana a medida que oleadas de inmigrantes han llegado a la nación de América del Sur. De hecho, más del 62 por ciento de la población reclama herencia italiana.

Las empanadas, como muchos de los platos tradicionales del país, derivan de la fusión de ingredientes locales y el método de cocina italiana. Por esta razón, la forma más tradicional de hacer empanadas involucra a un fabricante de pasta.

Cristina gira la manivela de metal de la máquina, pasando la masa a través de las placas una y otra vez hasta que la masa tiene 3 milímetros de espesor y está lista para cortar en círculos.

Ahora viene la parte más divertida de la clase: rellenar las empanadas. Colocamos un montón de relleno en cada círculo de masa junto con un trozo de huevo duro y aceituna verde y otras cosas, presionando los extremos de la masa y torciendo suavemente la media luna en pliegues.

Las empanadas entran al horno para hornearse durante unos minutos a fuego alto. Cuando salen del horno, todos experimentamos el éxtasis de hundir los dientes en la masa pegajosa y el relleno suculento, cada uno de nosotros emitiendo nuestros propios suspiros de asombro personales cuando una variedad de sabores golpea la lengua.

Pero Cristina solo está comenzando. Las empanadas son solo un aperitivo después de todo, y esta noche en Finca Adalgisa le esperan abundantes platos sabrosos, elaborados con cariño por nuestras manos con la ayuda de Cristina.

Finca Adalgisa ofrece clases de cocina con reserva previa. Para obtener más información o reservar un lugar, visite www.cristinabrino.com.ar

Nota: Recibí una clase de cocina complementaria con Finca Adalgisa. Sin embargo, todos los pensamientos y opiniones son míos.